Comment puis-je savoir comment va le monde ?

Ce qui est bien planté ne peut être arraché, ce qui est bien étreint ne peut se dégager.
C’est grâce à la vertu que fils et petits-fils célèbrent sans faille le culte des ancêtres.

Cultivée en soi-même, sa vertu sera authentique ;
Cultivée dans sa famille, elle s’enrichira ;
Cultivée dans son village, elle grandira ;
Cultivée dans l’Etat, elle sera florissante ;
Cultivée dans le monde, elle deviendra universelle.

Autrui, on l’observe d’après soi-même ;
Les familles, d’après sa famille ;
Les villages, d’après son village ;
Les États, d’après son État ;
Le monde, d’après ce monde ;

Comment puis-je savoir comment va le monde ?
Par tout ce qui vient d’être dit.

Lao-Tseu, Tao-tö king, LIV

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